Bao (Mancala) - Jogo de tabuleiro de tabuleiro

Bao é um jogo de tabuleiro tradicional de Mancala, jogado na maior parte da África Oriental, incluindo o Quénia, Tanzânia, Comores, Malawi, bem como algumas áreas da República Democrática do Congo e Burundi. É o mais popular entre o povo suaíli da Tanzânia e do Quênia, o próprio nome "Bao" é a palavra suaíli para "board" ou "jogo de tabuleiro". Na Tanzânia, Zanzibar e, especialmente, um "bao mestre" (chamado bingwa, "mestre", mas também fundi, "artista") é realizada em alto respeito. No Malawi, uma variante próxima do jogo é conhecido como Bawo, que é o equivalente do nome Yao suaíli.

Bao é bem conhecido por ser um mancala de destaque em termos de complexidade e profundidade estratégica, e tem despertado o interesse de estudiosos de várias disciplinas, incluindo a teoria dos jogos, teoria da complexidade, e psicologia. Torneios oficiais são realizados na Tanzânia, Zanzibar, Lamu (Quênia), e do Malawi, e ambos continente Tanzânia e Zanzibar têm suas sociedades de Bao, como o cha Chama Bao fundada em 1966.

Em Zanzibar e Tanzânia existem duas versões de Bao. A versão principal, que é também a mais complexa e mais apreciada, é chamado Bao la kiswahili ("Bao do povo suaíli"). A versão simplificada é chamado Bao la kujifunza ("Bao para principiantes"). Há uma variedade de outros mancalas toda a África Oriental (e parte do Médio Oriente) que estão relacionados com Bao. Um deles é o jogo Hawalis de Omã, que também é conhecido em Zanzibar, onde atende pelo nome "Bao la kiarabu" ("Bao dos árabes"). Outro parente maior de Bao é Omweso (jogado em Uganda), que emprega um equipamento semelhante a Bao, e tem algumas regras semelhantes.

O Bao é um dos mancalas que exigem um nível mais avançado de conhecimento das estratégias de jogo, até por que seu tabuleiro possui um número maior de cavidades, sendo seu tabuleiro composto por 32 cavidades.

Regras

Tal como acontece com a maioria dos jogos tradicionais, as regras de Bao foram apenas preservado pela tradição oral, e, como conseqüência, estão sujeitos a variações locais. A transcrição mais influente das regras é devido ao jogo de tabuleiro estudioso Alex de Voogt, que escreveu entre 1991 e 1995 com base nos ensinamentos dos mestres de Zanzibar Bao.
Em Bao la Kiswahili, cada jogador coloca inicialmente 6 sementes no Nyumba, e dois mais sementes nos dois poços imediatamente à direita do Nyumba. Todas as sementes restantes se mantenham "em mão". No Malawi, 8 sementes são colocadas na Nyumba. Assim, cada jogador tem respectivamente 22 ou 20 sementes em mão no início do jogo. Estas sementes são introduzidos no jogo de uma primeira fase de peça chamada a fase de Namua.

Em Bao la kujifunza, todas as sementes são colocadas na inicialização, dois por cova. Jogadores assim não têm sementes em mãos, e, portanto, não há fase Namua.

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